5 benefícios do alho e receitas com ele

Além de ser um excelente tempero por seu sabor intenso e marcante, o alho também pode ser usado como um potente antibiótico natural, combatendo a gripe e aumentando a imunidade.

Há registros de que o alho já era utilizado quando as pirâmides de Gizé foram construídas, há mais de 5 mil anos. Na medicina, ele já era prescrito por Hipócrates, conhecido como o pai da medicina ocidental, para o tratamento de uma variedade de doenças, principalmente respiratórias.

Dentes de alho

Usar o alho com frequência torna o corpo mais resistente a viroses e resfriados (Foto: depositphotos)

Com o avanço da ciência a maioria dos benefícios do alho foi comprovada. Hoje, sabe-se que o alho pode ajudar no tratamento de resfriados, reduz a pressão sanguínea e melhora o colesterol.

Quer saber tudo sobre o alho e suas formas de utilização, além da culinária? Então continue a leitura.

5 benefícios do alho para a saúde

O alho é um alimento extremamente nutritivo e de baixo índice calórico: aproximadamente 4,5 por cada dente cru. Isso significa que você pode consumi-lo sem culpa.

Segundo a nutricionista Camila Lemos, “o alho, Allium Sativum L. (nome científico), possui vitaminas (A, B2, B6, C), sais minerais (ferro, selênio, silício e iodo), aminoácidos e enzimas. O principal princípio ativo é a alicina, que atribui ao alho o efeito antimicrobiano natural (antifúngico, antibacteriano), antioxidante, de melhora da imunidade”.

A alicina é um composto obtido quando o alho é cortado ou amassado, através de uma reação enzimática. Este composto com propriedades antibióticas comprovadas existe para proteger o alho contra predadores e também está presente em alimentos como a cebola e o alho-poró.

Confira alguns de seus principais benefícios para a saúde:

1- Combate o resfriado

Estudos mostram que a alicina é altamente eficaz no combate e prevenção do resfriado comum. Em um estudo recente, 146 voluntários foram divididos em dois grupos. Um deles ingeriu placebo e outro consumiu diariamente cápsulas de alicina.

Após o período de 12 semanas, o índice de resfriados entre os que consumiram alicina foi 63% menor. A duração média dos sintomas também foi 70% menor. (1)

Esse resultado somente é possível, pois, essa substância age como um desinfetante natural, devido a seu alto poder antibiótico. Além de deter os vírus e bactérias já instalados, o principal ativo do alho torna o sistema imunológico mais forte, através da produção de glóbulos brancos (leucócitos), evitando a reincidência destas doenças.

Portanto, tomar uma boa xícara de chá de alho com limão pode, sim, ajudar a combater e prevenir resfriados simples.

2- Reduz a hipertensão arterial

Sabe-se que a hipertensão arterial é um importante fator de risco para diversas doenças graves e potencialmente fatais, como o AVC e o infarto.

Além do acompanhamento médico regular e uso de medicação contínua, estudos mostram que o alho pode ajudar a reduzir a pressão arterial em indivíduos hipertensos e manter o organismo mais saudável e longe dos riscos. (2)

Isso acontece pois, em termos mais simples, o enxofre e a alicina ajudam a “afinar o sangue”, em uma reação semelhante à do AAS, evitando que coágulos se formem e dilatando os vasos sanguíneos. Com isso, o sangue passa a circular mais facilmente pelas veias e artérias, diminuindo a pressão arterial e as chances de doenças cardiovasculares, como derrame.

3- Controla o colesterol

O colesterol nem sempre é um vilão. Trata-se de uma substância essencial para o bom funcionamento do organismo, protegendo as células e participando da constituição de órgãos vitais.

O grande segredo, portanto, está no equilíbrio entre os níveis de HDL (colesterol bom) e LDL (colesterol ruim). Segundo estudos a alicina do alho pode ajudar a diminuir os níveis de colesterol total e, principalmente de LDL. (3, 4)

4- Previne o Alzheimer

O alho possui ação comprovadamente antioxidante, o que ajuda a proteger as células e órgãos vitais. Segundo estudos, o alho, através da redução do colesterol, hipertensão, ação antioxidante e anti-inflamatória, ajuda a evitar doenças como Alzheimer e outras demências, inibindo o declínio cognitivo e protegendo os neurônios, melhorando a aprendizagem e a memória. (5)

Estes antioxidantes atuam fazendo uma verdadeira faxina no organismo e deixando-o livre dos radicais livres e toxinas que, além de acelerar o processo de envelhecimento, ainda são a causa de diversas doenças.

5- Aumenta a imunidade

Com tantos benefícios, não é fácil imaginar que a imunidade também ganha com o uso frequente do alho, seja na alimentação ou em forma de chás e suplementos.

Essa, na verdade, é uma simples consequência de todos os itens anteriores: através do efeito antibiótico, diminuição do colesterol e ação antioxidante o sistema imunológico se torna mais resistente e, portanto, menos suscetível a doenças comuns, como gripes, resfriados e viroses.

Como descascar alho?

Pode parecer bobagem, mas muitas pessoas têm dificuldades em encontrar uma maneira prática e rápida de descascar o alho e deixá-lo pronto para uso. Aliás, esta dica tem ligação direta com os benefícios deste alimento: para que a alicina possa ser integralmente aproveitada, é bom picá-lo cerca de 10 minutos antes do uso.

Veja alguns truques simples que vão facilitar a sua vida na hora de descascar o alho:

Usando o micro-ondas: coloque a cabeça de alho no micro-ondas por, aproximadamente, 20 segundos. Retire-o com cuidado, pois estará quente. Abra a cabeça do alho cuidadosamente e note que os dentes facilmente se desprenderão da casca. Observação: evite fazer isso com os dentes avulsos.

Usando um pote com tampa: coloque a quantidade de dentes de alho que deseja usar em um pote plástico com tampa, feche-o e chacoalhe com força, por aproximadamente 30 segundos. Ao abrir o pote notará que os dentes já estarão sem a casca.

Deixando de molho: coloque vários dentes de alho em um pote com água suficiente para cobri-los. Deixe de molho por, no mínimo, 1 hora e notará como a casca se soltará com facilidade. Esta dica é válida para quando você tem mais tempo e deseja descascar vários dentes de uma só vez. Mas, lembre-se de picá-los somente na hora de usar para manter suas propriedades.

Água de alho: o que é, para que serve e como preparar em casa

A água de alho é uma forma de extrair todos os benefícios do alimento, sem necessariamente consumi-lo na alimentação. Isso porque, segundo a nutricionista Camila, “a melhor forma de aproveitar as propriedades da alicina é não usar calor”.

Quanto a indicação do uso da água de alho, ela responde que “a água de alho é altamente eficaz para quem precisa aumentar a imunidade e/ou apresenta infecções fúngicas de repetição, como a candidíase”.

O preparo da água de alho é bastante simples e pode ser feito em casa para consumo diário. Para extrair as propriedades da alicina, o ideal é macerar a quantidade de alho desejada e colocá-los em um recipiente com água em temperatura ambiente, deixá-lo em repouso por 12 horas, sem contato com a luz. Após este período, a água de alho está pronta para ser consumida ao longo do dia.

Contraindicações e efeitos colaterais

Assim como qualquer alimento, o uso indiscriminado ou em excesso pode trazer prejuízos à saúde. Por conta de seu efeito anticoagulante, Camila alerta que seu uso é contraindicado para “gestantes, nutrizes e crianças, e pessoas que forem realizar cirurgia devido ao efeito do anticoagulante, ou que já fazem uso de algum anticoagulante”.

Aprenda a preparar receitas simples com alho

Quer agradar a saúde e o paladar ao mesmo tempo? Então é hora de tirar o alho da reserva e deixá-lo ser protagonista de pratos deliciosos e saudáveis. Confira duas receitas para fazer em casa hoje mesmo:

Molho pesto

Pote com molho pesto de alho

Essa receita pode acompanhar saladas, carnes e torradas (Foto: depositphotos)

O molho tradicional italiano é excelente para acompanhar massas diversas e dá um toque de sofisticação e sabor incrível ao prato.

Ingredientes

  • 4 dentes de alho espremidos
  • 1 colher (de chá) de sal
  • 1 xícara (de chá) de folhas de manjericão fresco picadas
  • 3 colheres (de chá) de nozes sem casca trituradas
  • 100 gramas de queijo parmesão ralado
  • ½ xícara (de chá) de azeite
  • Pimenta do reino a gosto.

Modo de preparo

Coloque todos os ingredientes em uma tigela, misture bem até formar uma pasta homogênea. Conserve em um vidro esterilizado.

Dica: para triturar as nozes utilize um processador, um pilão ou as mãos.

Manteiga de alho

Torrada com manteiga de alho

A manteiga com alho é muito pedida em churrascos (Foto: depositphotos)

Quer dar um toque de chef ao seu churrasco de fim de semana? A manteiga de alho adiciona um sabor especial às carnes vermelhas, mas também acompanha legumes e peixes com maestria. Além disso, ainda é super fácil de preparar, confira:

Ingredientes

  • 500 gramas de manteiga com sal
  • 1 cabeça de alho
  • Salsinha e cebolinha a gosto
  • Pimenta do reino a gosto.

Modo de preparo

Corte a cabeça do alho, coloque sal, pimenta e regue com azeite. Enrole no papel-alumínio e leve para assar em forno médio por cerca de 15 minutos ou até o alho ficar bem mole. Depois, descasque os dentes de alho e amasse-os bem. Coloque na manteiga com os demais ingredientes e misture.

Com tantos benefícios e receitas simples de fazer, o que falta para incluir definitivamente o alho no seu dia a dia? Seja através do chá de alho, água de alho ou de uma infinidade de receitas e molhos existentes, o alho tem tudo para deixar sua dieta muito mais saborosa e nutritiva. Sua saúde agradece.

*Artigo feito com a colaboração da nutricionista Camila Lemos Marques (CRN2 10831).

Referências

(1) JOSLING, P. Preventing the common cold with a garlic supplement: a double-blind, placebo-controlled survey. Adv Ther, 2001, Jul-Aug;18(4), 189-93. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11697022 . Acesso em: 28 de outubro de 2019.

(2) RIED, K; FRANK, O.R; STOCKS, N.P. Aged garlic extract lowers blood pressure in patients with treated but uncontrolled hypertension: a randomised controlled trial. Maturitas, 2010, Oct, 67(2), 144-50. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20594781. Acesso em: 28 de outubro de 2019.

(3) RIED, K; TOBEN, C; FAKLER, P. Effect of garlic on serum lipids: an updated meta-analysis. Nutr Rev, 2013 May; 71(5):282-99. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23590705. Acesso em: 28 de outubro de 2019.

(4) SILAGY, C; NEIL, A. Garlic as a lipid lowering agent–a meta-analysis. J R Coll Physicians Lond, 1994 Jan-Feb; 28(1):39-45. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8169881. Acesso em: 28 de outubro de 2019.

(5) BOREK, C. J. Garlic reduces dementia and heart-disease risk. Nutr., 2006, mar, 136. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16484570. Acesso em: 28 de outubro de 2019.

ATENÇÃO: Nosso conteúdo é apenas de caráter informativo. Todo procedimento deve ser acompanhado por um médico ou até mesmo ditado por este profissional.

Sobre o autor

Bruna Souza
Paulista, geminiana e apaixonada pelo universo da leitura e da escrita, decidiu fazer desse mundo sua profissão e atua como redatora freelancer desde 2017.