Ácido fólico na gravidez

Sem o ácido fólico durante a gravidez, há o risco do bebê nascer com malformações e doenças

O ácido fólico é uma vitamina importante na gravidez, mas você sabe o porquê? Neste artigo vamos te mostrar tudo sobre o ácido fólico. Benefícios, contraindicações, alimentos ricos nessa substância e, claro, toda a sua relação com a gravidez e saúde da mulher neste período.

Em sua forma natural, o ácido fólico é conhecido pelo nome de folato. É uma substância solúvel em água que é fundamental para as funções metabólicas do organismo. Além disso, é conhecido por ser um grande reforço para a gravidez.

Durante a gestação, o consumo de ácido fólico é capaz de prevenir várias doenças e imperfeições no bebê, como problemas na coluna e no cérebro. Ou seja, é um nutriente importante para a vida desde a barriga da mãe.

A ausência dessa vitamina causa desregulação em várias funções do corpo, provocando doenças que podem levar à morte. Descubra todos os segredos dessa vitamina que faz parte da alimentação de muitas pessoas saudáveis. Começaremos respondendo as perguntas relacionadas à gravidez:

Qual é a função do ácido fólico na gravidez?

Logo de cara, vamos deixar claro: uma criança não nasce saudável se a gestante não consumir ácido fólico! Sim, é isso mesmo. “Mas nenhuma mãe que eu conheço precisou tomar ácido fólico e a criança nasceu saudável”. É porque ela consumiu através dos alimentos sem nem saber disso.

O consumo de ácido fólico previne que a criança nasça com problemas na coluna, deficiências em geral e problemas neurológicos. Médicos ginecologistas e obstetras indicam o consumo do ácido fólico a mulheres grávidas a fim de ajudá-las a prevenir problemas nos bebês.

Grávida com mãos na barriga

O ácido fólico é essencial para grávidas e saúde do bebê (Foto: depositphotos)

Sem o folato, o corpo feminino não consegue, por si só, estruturar o sistema nervoso do cérebro de um feto/bebê corretamente. Mas não precisa ficar nervoso(a), porque em muitos alimentos que consumimos há a presença de ácido fólico. Por isso, as crianças nascem, na maioria, saudáveis e sem deformações.

Uma gestante com deficiência de ácido fólico no organismo dificilmente vai dar a luz a uma criança saudável. O bebê poderá nascer com problemas de locomoção, na estrutura óssea e problemas mentais.

Como tomar e qual quantidade recomendada?

Antes de tudo, lembre-se que o consumo de ácido fólico deve ser acompanhado por um médico. Principalmente no caso das mulheres grávidas! O uso de cápsulas ou suplementos de ácido fólico deve sempre ser supervisionado. Nunca se automedique com essa substância. Pois quando usada de forma errada, ela pode acabar fazendo mal.

Mesmo assim, seu/sua médico(a) de preferência provavelmente vai seguir a tabela abaixo.

Idade / Momento de vida Quantidade
0 a 6 meses 65 microgramas ao dia
7 a 12 meses 80 microgramas ao dia
1 a 3 anos 150 microgramas ao dia
4 a 8 anos 200 microgramas ao dia
9 a 13 anos 300 microgramas ao dia
14 em diante 400 microgramas ao dia
Gestantes 600 microgramas ao dia
Lactantes 500 microgramas ao dia

Fonte: Revista Brasileira de Cancerologia, 2002 (FNB, 1998).

Quando se deve começar a tomar ácido fólico?

O ácido fólico deve ser ingerido essencialmente nas primeiras 8 semanas de gravidez. É nesse período que ocorre o desenvolvimento do tubo neural do feto. Para evitar qualquer problema, a suplementação com ácido fólico deve começar antes mesmo da gravidez, durante as tentativas de concepção. Sempre sob orientação médica.

O que é ácido fólico?

O ácido fólico é um membro do complexo B das vitaminas. Também é conhecido como vitamina B9, folacina, ácido pteroil-L-glutâmico e Folato. É uma vitamina essencial para a vida. Sem vitamina B9, podem surgir doenças sérias que podem levar à morte.

Primeiramente, é uma substância necessária para diversas funções do corpo. Entre as principais estão a síntese e reparação do DNA, a produção de proteínas, a divisão e crescimento celular e a formação das hemácias (glóbulos vermelhos do sangue).

O ácido fólico é importante para manter a saúde cardiovascular e do sistema nervoso. Por outro lado, sem o ácido fólico, o organismo fica muito suscetível a várias doenças relacionadas ao metabolismo e ao cérebro.

Veja também15 alimentos ricos em ácido fólico

É uma substância muito importante para a saúde mental. Age como “ingrediente” na produção da serotonina, hormônio relacionada ao bom-humor, sono, cognição e bem-estar.

Essa vitamina tem se popularizado bastante principalmente entre as mulheres, uma vez que é uma vitamina super importante na gravidez. Isto porque o ácido fólico ajuda a melhorar a atividade metabólica e previne malformações no bebê.

Ele pode ser consumido na alimentação ou em sua forma farmacêutica, em cápsulas e suplementos. Sempre se recomendam buscar o ácido fólico nos alimentos, pois ele vem junto com nutrientes que potencializam o seu efeito e também fazem bem para o corpo.

Ajuda a engravidar?

Não, ajuda a ter uma gravidez saudável. Não existe nenhuma comprovação científica de que o ácido fólico aumenta a fertilidade. Contudo, sempre se indica que as mulheres que estão tentando engravidar consumam ácido fólico durante as tentativas.

Se a gravidez começar enquanto a gestante está bem nutrida com ácido fólico, os riscos de malformações no bebê diminui muito.

Benefícios do ácido fólico

Popularmente, o ácido fólico é conhecido pelos seus dois principais benefícios: melhorar o metabolismo e ajudar na gestação. Entretanto, existem muitas outras vantagens saudáveis no consumo dessa vitamina, além de beneficiar a gravidez. Confira:

  • Melhora a função metabólica
  • Faz bem para o coração
  • Melhora a atividade cerebral
  • Aumenta a imunidade
  • Previne o câncer
  • Melhora a qualidade dos cabelos, pele e unhas

De um modo geral, essas são as principais vantagens saudáveis de se consumir o ácido fólico. Vale ressaltar que, junto a outras vitaminas e nutrientes, o ácido fólico consegue trazer ainda mais benefícios.

As vitaminas do complexo B, por exemplo, trabalham muito bem com o ácido fólico. Elas potencializam o efeito e trazem muitos outros benefícios para o corpo.

Para que você entenda melhor como o ácido fólico age no organismo humano, resolvemos detalhar cada benefício de forma bem clara. Veja como essa vitamina age em benefício da saúde

Melhora a função metabólica

A substância não ajuda a acelerar a perda de peso por si só, mas melhora a atividade metabólica e transforma a gordura em substâncias que podem ser convertidas em energia para o corpo.

Mas é bom deixar claro que só a ingestão do ácido fólico ou consumo de alimentos que o contenha não é suficiente para o emagrecimento. Para isso, opte por uma alimentação pouco calórica e a prática de exercícios físicos para emagrecer depressa.

Também é sempre bom lembrar que os melhores exercícios para emagrecer são os exercícios cardiovasculares. A corrida, bicicleta, natação, aeróbica e dança são ótimos para eliminar gordura.

Faz bem para o coração

O ácido fólico trabalha muito bem com as vitaminas B6 e B12 (por isso que é melhor consumir alimentos com essa substância e não suplementos, onde vem apenas o ácido fólico). Juntas, essas vitaminas produzem uma coenzima que protege o coração.

Essa coenzima diminui os níveis de homocisteína, um aminoácido que faz mal quando está excesso. Ele prejudica a reparação das células do coração e do corpo, além de endurecer os vasos sanguíneos. Isso pode levar ao problema de pressão alta.

Por isso, se quer melhorar o funcionamento do coração e se prevenir da pressão alta, consuma alimentos ricos em ácido fólico e nas vitaminas do complexo B. Veja no tópico abaixo “Alimentos ricos com essa vitamina”.

Melhora a atividade cerebral

O ácido fólico desempenha uma função muito importante na atividade cerebral: melhora a capacidade cognitiva, a saúde mental e emocional. Dessa forma, o consumo de ácido fólico é muito importante para proteger o cérebro de transtornos como depressão e ansiedade.

De acordo com o Instituto de Medicina Biomolecular do Estado de São Paulo (IMEBI), a deficiência de ácido fólico está diretamente ligada a casos de depressão. Segundo o IMEBI, o ácido fólico age no corpo junto a fluoxetina, principal componente dos remédios antidepressivos.

O Instituto deixa claro que o ácido fólico é um componente essencial para promover a melhora da saúde mental, sendo como remédio ou como agente de prevenção. “a deficiência de ácido fólico impede a melhora de um quadro depressivo”, explicam em artigo publicado.

Isto porque o ácido fólico é um cofator na produção da serotonina, hormônio neurotransmissor responsável pelo bom humor e bem-estar mental.

Aumenta a imunidade

As vitaminas do complexo B são muito importantes para as defesas do corpo, perdendo o lugar de destaque apenas para a vitamina C. Portanto, consumir alimentos com ácido fólico (vitamina B9) ajuda a manter o corpo mais sadio e protegido.

Previne o câncer

De acordo com estudo realizado pela Revista Brasileira de Cancerologia, “existem algumas evidências sugerindo que o tratamento com ácido fólico, em doses apropriadas, reduz a incidência de câncer colorretal”, afirmam as autoras.

As especialistas ainda pontuam que esse fenômeno depende da dose de ácido fólico administrada. Contudo, também fica evidente neste estudo que os níveis necessários dessa vitamina raramente são supridos apenas com a alimentação. Dessa forma, é necessário o apoio de suplementos de ácido fólico.

Vale ressaltar também que outros estudos apontam que a redução do risco de câncer através do consumo de ácido fólico funciona em outros tipos de tumores, além do colorretal. Da mesma forma como fica em relevância a relação da falta de ácido fólico no organismo com o surgimento de tumores malignos.

Por agir na síntese e reparação do DNA humano, através das coenzimas que alteram as reações no metabolismo de ácidos nucleicos e aminoácidos no corpo, o folato evita a formação de células defeituosas. Para quem não sabe, a causa do câncer são defeitos nas células.

Melhora a qualidade dos cabelos, pele e unhas

E claro que não podemos deixar de falar das maravilhas que as vitaminas do complexo B trazem para a aparência e saúde. O ácido fólico (vitamina B9) ajuda no crescimento das unhas e cabelos e combate doenças como acne e dermatite.

Além disso, serve para dar brilho e melhorar a qualidade da pele, ajudando também a controlar a oleosidade.

Alimentos ricos em ácido fólico

Na maioria dos casos, os alimentos que consumimos já contém parte do ácido fólico que devemos consumir. Em uma dieta saudável, o nível da substância alcança o ideal facilmente. Aqui nós vamos te mostrar uma lista com os alimentos ricos em ácido fólico.

Inicialmente, é bom pontuar que esses alimentos são as folhas verdes escuras, os cereais integrais, alguns grão, vísceras (como o fígado de galinha), algumas frutas, ovo e derivados de cereais. Veja a lista:

  • Espinafre
  • Brócolis
  • Couve
  • Salsa
  • Alface
  • Rúcula
  • Feijão verde
  • Feijão carioca
  • Feijão preto
  • Ervilha
  • Lentilha
  • Grão-de-bico
  • Aveia integral
  • Arroz integral
  • Cogumelos
  • Fígado de galinha
  • Fígado de boi
  • Carne de frango
  • Bife de boi
  • Peixe
  • Abacate
  • Melão
  • Abacaxi
  • Laranja
  • Manga
  • Tomate
  • Banana
  • Ovo
  • Levedo de cerveja
  • Germe de trigo

Portanto, se observa que a variedade é bem grande. Esses são os alimentos comuns nos supermercados do Brasil (exceto o levedo de cerveja e o germe de trigo) que contém boas quantidades de ácido fólico.

É preciso incluir, pelo menos, 3 desses alimentos na alimentação diária para conseguir uma quantidade regular de ácido fólico no organismo.

Em resumo, é bem fácil encontrar o ácido fólico nos alimentos que consumimos diariamente. Portanto, somente em casos específicos de deficiência extrema e na gravidez pode ser necessário fazer uso dos suplementos dessa vitamina.

Veja também: Mudar a alimentação pode evitar sérios problemas de coração. Entenda

Suplementação: Como comprar a certa?

Se um médico indicou a suplementação é porque você está com deficiência da vitamina ou precisa se prevenir de alguma problema. Sempre opte pelo suplemento de vitaminas do complexo B, e não apenas o ácido fólico separado. O folato age melhor junto as vitaminas “irmãs”.

Outra coisa importante é sempre lembrar de ler os rótulos dos produtos que você compra, para verificar se estão ali apenas as vitaminas necessárias.

Cuidados e contraindicações

Como todo alimento, nutriente e substância, o consumo em excesso e interações inadequadas com o ácido fólico podem fazer mal para o organismo. A maioria dos casos de problemas no consumo dessa vitamina vem da automedicação. Por isso, nunca comece a tomar suplementos de ácido fólico por conta própria.

O ácido fólico é uma vitamina hidrossolúvel, ou seja, se dilui em água. Dessa forma, é facilmente eliminado pela urina. Contudo, o uso de suplementos sem orientação médica pode trazer alguns problemas para o corpo, como:

  • Dores no estômago
  • Náusea e enjoo
  • Coceiras na pele
  • Anemia
  • Tontura
  • Cansaço físico e mental

Nunca se deve ultrapassar a quantidade 5000 microgramas de ácido fólico, número esse que só acontece quando se consome o suplemento de forma excessiva. É muito improvável que alguém consiga consumir mais de 3000 microgramas da vitamina através da alimentação.

Interação com remédios

O ácido fólico pode reagir a remédios para convulsões e reumatismo, trazendo complicações no tratamento. Por isso, se você tomar remédios desse tipo, só use suplementação de ácido fólico sob orientação médica.

O excesso de ácido fólico para quem faz tratamento de depressão e transtornos psicológicos pode ser o conhecido “tiro no pé”. Apesar do folato fazer muito bem nesses casos, o excesso no organismo pode desregular o tratamento e causar piora.

Portanto, nesses casos sempre pergunte ao médico antes. Ele avaliará os remédios que você toma e dirá se o consumo de ácido fólico vai reagir bem ou mal ao tratamento. Também vale ressaltar que vários remédios antidepressivos já contém o ácido fólico, por isso a suplementação pode causar excesso.

Interação com o álcool

O consumo de álcool afeta diretamente o funcionamento do ácido fólico no corpo. Isso porque causa desperdício, pois aumenta a eliminação da vitamina através da urina. Muitos alcoólatras têm problemas de deficiência de ácido fólico.

Nos casos mais graves de alcoolismo, as pessoas ficam suscetíveis a problemas mentais devido a deficiência severa de folato no organismo. É comum o fato de que alcoólatras não segue uma dieta saudável, por isso já consome pouco ácido fólico e eliminam a maioria na urina graças ao álcool.

Portanto, se você está tomando suplemento de ácido fólico, não ingira bebidas alcoólicas. Caso faça isso, está jogando parte do seu dinheiro no lixo. Ou melhor, no vaso sanitário.

Excesso de ácido fólico para emagrecer

“O ácido fólico melhora o metabolismo, então vou tomar muito suplemento para queimar mais gordura”. Esse pensamento é um erro enorme! Como acontece com toda vitamina, o corpo humano tem um limite de absorção.

Por exemplo, digamos que o limite de consumo de ácido fólico (folato) do corpo humano é 100 (número representativo). Se você consumir 120, o seu corpo não vai absorver os 20 em excesso. Eles serão eliminados na urina e ainda podem fazer mal ao corpo.

Consulte um médico ou faça acompanhamento nutricional. Os especialista vão indicar a quantidade de ácido fólico se você precisar consumir.

Creme de espinafre: receita rica em ácido fólico

Agora que você sabe tudo sobre o ácido fólico, vamos te ensinar uma receita super fácil e rica em ácido fólico. Serve muito bem como jantar e fica pronto em alguns minutos. Estamos falando do creme do espinafre. Confira:

Em primeiro lugar, faça um molho branco ou béchamel. Separe 1 medida igual (pode ser 1 colher de sopa) de manteiga e farinha de trigo. Coloque na panela a manteiga e 1 cebola picada. Deixe dourar. Depois acrescente a farinha de trigo até formar uma massa. É o que vai dar cremosidade.

Adicione 1 litro de leite morno e mexa até ficar com a consistência de creme. Em seguida, adicione o quanto quiser de espinafre refogada na água e sal. Certifique-se de que a espinafre está bem escorrida. Mexa bem, tempere com sal e pimenta.

O espinafre é rico em ácido fólico e outros nutrientes. Essa receita é fácil e muito gostosa. Vale a pena fazer em casa!

Sobre o autor

24 anos, é jornalista e produtor de conteúdo especializado. Atua com produção jornalística há 4 anos. Vencedor do prêmio de empreendedorismo digital “Academic Winner 2017”, promovido pela DeVry University na Califórnia, Estados Unidos. Tem no currículo trabalhos em emissoras de televisão, jornal impresso, revistas e internet. É pernambucano e tem como hobbies escrever, jogar videogames, cinema e estudos sociais.